Cómo usar los cupones para alimentos (la tarjeta SNAP)

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Por Pierre Lehu

El Programa Federal de Estampillas de Comida ahora se llama SNAP (Programa de Asistencia de Nutrición Suplementaria); y en lugar de emitir cupones de papel para las estampillas de comida, los beneficiarios de SNAP reciben una tarjeta EBT (transferencia electrónica de beneficios) para usar en las tiendas participantes. Cuando pague los comestibles, simplemente deslice la tarjeta EBT en el mismo lector de tarjetas que se utiliza para las tarjetas de crédito y débito, introduzca su número de PIN, ¡y ya está!

Ya sea que usted lo llame cupones de alimentos, una tarjeta SNAP o la tarjeta EBT, aquí hay algunos consejos que debe recordar por usarla:

  • Al final de la transacción de compra, podrá ver cuánto dinero queda en su cuenta.
  • No se puede cargar una cantidad mayor que el total de la caja registradora y obtener una devolución de dinero.
  • La mayoría de las tiendas participantes indican que son miembros de SNAP mostrando un cartel en su ventana, pero si no está seguro, pregunte en el mostrador de servicio o en uno de los cajeros. (El letrero podría decir algo como “Aceptamos Estampillas de Comida, EBT, o Beneficios SNAP”).
  • Usted puede comprar la mayoría de los tipos de artículos comestibles en las categorías que encontrará en un supermercado: lácteos, carnes, productos agrícolas, etc. (Las semillas que se utilizarán para cultivar alimentos comestibles también son elegibles.) Los artículos que no se pueden comprar con cupones de alimentos incluyen: Bebidas alcohólicas y cigarrillosVitaminas y medicinasCualquier alimento que se consuma en la tiendaCualquier alimento calienteArtículos no comestibles como artículos de lavandería, productos de papel y alimentos para mascotas.
  • Su tarjeta EBT es válida en los 50 estados, aunque usted se haya inscrito en un estado en particular. (La tarjeta no funciona en Puerto Rico, pero sí en el Distrito de Columbia, Guam y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos.)
  • Cualquier beneficio de cupones de alimentos que usted no use en un mes será transferido al mes siguiente. Sin embargo, si no usa su tarjeta SNAP durante un año, ya no tendrá derecho a recibir beneficios.

Aunque SNAP es un programa federal dirigido por el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos, la elegibilidad es manejada por cada estado – y cada estado tiene su propio conjunto de reglas. Para averiguar si es elegible para los beneficios de SNAP, comuníquese con su oficina local de SNAP.

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